近日,来自火星的一则消息称,早前一枚火星探测器坠毁火星的地点被发现了!

坠毁事件发生在2016年10月19日,当时NASA和ESA合作的 ExoMars任务抵达这颗红色星球,开始对其表面和大气进行研究。虽然微量气体轨道器(TGO)成功地建立了环绕火星的轨道,但着陆器斯基亚帕雷利在着陆途中坠毁。当时,火星勘测轨道飞行器(MRO)使用其高分辨率成像科学实验(HiRISE)照相机获得了坠毁地点的图像,但是并不清晰,而这次总算捕捉到了真切的地点。

火星坠机真相?探测器在火星的坠毁地点被找到了-MAAMX

原来在2019年3月和12月,HiRISE相机再次拍摄了该地区的照片,以观察大约三年后坠机现场的情况。这两张图片显示了撞击后形成的陨石坑,部分被最近席卷全球的沙尘暴形成的尘埃云所掩盖。这场风暴持续了整个2019年夏季,与火星北半球的春季相吻合。

斯基亚帕雷利着陆器的官方名称是ExoMars进入、下降和着陆模块(EDM),由泰勒斯阿莱尼亚航天公司制造,由ESA和Roscosmos操作。在它在火星表面坠毁后不久,MRO的HiRISE捕捉到的图像显示了一个被漫射的黑色标记和几个小亮点包围的浅坑。

火星坠机真相?探测器在火星的坠毁地点被找到了-MAAMX

该图像还捕获了三个位于彼此1.5公里处的异常特征(如上图所示),这些特征对应于进入飞行器的各个部分坠落的位置。这些包括背囊和降落伞(在图片的左下方),一个更大更亮的圆圈是背囊2.5米。

在图像的右上角也出现了几个被黑暗的径向冲击模式包围的明亮的特征,这与隔热板将要撞击的位置相一致。2019年3月25日,MRO再次用HiRISE相机捕捉到了坠机现场的图像。这张照片是在席卷全球的风暴过后不久拍摄的,当时正值北半球的春季,但仍有很多灰尘。

火星坠机真相?探测器在火星的坠毁地点被找到了-MAAMX

HiRISE在2019年12月14日再次拍摄了这张照片,这让人们对坠机地点有了更清晰的了解。正如你可以从下面的动画中看到的,大部分由碰撞产生的漫反射暗材质已经褪色。这可能是最近的风暴尘埃沉降的结果,它使火山口的景象更加清晰。