近日,来自哈佛大学的两位天体物理学家提出了一个关于生命在宇宙中传播的大胆理论。

想象一下:

数百万或数十亿年前,当太阳系比现在更加拥挤的时候,一颗巨大的彗星掠过了我们大气层的外层。它移动得非常快,飞行高度离地球表面几十英里。而一些极端顽强的微生物漂浮在它的身上,其中一些在与冰球的碰撞中幸存了下来。这些微生物最终深嵌在彗星多孔的表面,在彗星从地球飞出并最终完全飞出太阳系的过程中,保护它们不受外层空间的辐射。数万年,甚至数百万年过去了,这颗彗星才在另一个有可居住行星的太阳系中终结。最终,该物体撞向其中一颗行星,其中一些还存活的沉积微生物在宇宙中建立了一个新的地球生命前哨。

科学家提出大胆理论:古老的生命已经逃离地球前往外星-MAAMX

这是科学家最新提出的大胆理论,你可以称之为“星际生源说”,即向外传播生命的遥远星系播种。我们不知道这是否真的发生过,因为里面有一大堆理由值得怀疑。但至少两个哈佛大学的天体物理学家认为,这个故事的第一部分,即微生物的沉淀成一颗彗星随后被逐出太阳系这个过程,应该在地球历史上发生了许多次,但是我们仍然需要做很多工作来支持这一发现。虽然这项研究的概念可能看起来很牵强,但人类总是面临着看似不可能的事情,比如地球绕着太阳转,或者量子物理学,或者细菌搭乘彗星进入星系。这一些难以置信的理论结果证明是真的!

科学家提出大胆理论:古老的生命已经逃离地球前往外星-MAAMX

不过也有科学家怀疑这是可能的。因为在上世纪70年代,科学家利用小型火箭进行了一系列实验,结果在大气层上层发现了大量细菌。彗星确实会不时地进入和离开我们的太阳系通过计算表明,这是可能的,甚至有可能发生在擦过地球的大型彗星上。彗星是多孔的,因此实际上它可能可以保护微生物免受致命的辐射,而一些微生物可以在太空中存活相当长的时间。

科学家提出大胆理论:古老的生命已经逃离地球前往外星-MAAMX

而当彗星撞向大气层时,第一个问题就会出现。科学家指出,一些细菌可以在非常快的速度下存活。但是微生物附着在彗星上的确切机制尚不清楚,因为彗星周围的空气动力可能使任何微生物都不可能到达彗星表面,也不可能深入到足够深的地方,不受辐射的影响。

科学家提出大胆理论:古老的生命已经逃离地球前往外星-MAAMX

但是其中仍然有一些质疑的地方,比如微生物是否会真的一直存在在我们的大气层,毕竟这些火箭实验从1970年代老有问题,我们今天并没有清楚观测到上层大气的生物是什么样子,更不用说数亿年前。不过,最大的问题是这些微生物在彗星上着陆后会发生什么。一些细菌可能在太空中存活数十年,足以到达火星,这是可能的。但没有直接证据表明,任何细菌都可能在前往另一个宜居星系所需的数千年或数百万年里存活下来。而这正是本文的核心观点,研究人员长期以来一直认为,大型碰撞产生的碎片可能会在我们太阳系的行星和卫星之间爆发出生命。但是将生命输出到外星星系可能需要一个更贴切的理论。

不过,根据细菌在地球和轨道上的极端条件下的生命力,我们有理由认为,至少有一些细菌可以在穿越深空的超长旅程中存活下来。