小行星2020 CW上周六飞掠地球 距离地球第八近

上周六,编号为2020 CW的小行星飞掠地球。这颗小行星直径只有3.3英尺(1米),体积相当于我们日常使用的烤箱,洗衣机或者其他家电产品。如果它和地球发生正面撞击,那么可能会在大气层中燃烧殆尽,不过它以惊人的47,647英里/小时(76,680公里/小时)的速度,在距离地球10,225英里(16,455公里)的高空飞掠地球。

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在NASA的近地物体近距离数据库中,2020 CW在距离地球最近的小行星排名中排第八。去年的万圣节那天,有一次更近距离的飞掠,目前在数据库中排名第二。美国国家航空航天局(NASA)在其喷气推进实验室(JPL)网站上表示,近地天体是被附近行星的引力推入轨道的彗星和小行星,它们可以进入地球的邻近区域。

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科学家之所以对彗星和小行星感兴趣,主要是因为它们是大约46亿年前太阳系形成过程中相对不变的残余碎片。巨大的外行星(木星、土星、天王星和海王星)是由数十亿颗彗星聚集而成,在形成过程中剩下的碎片就是我们今天看到的彗星。

同样,今天的小行星是最初包括水星、金星、地球和火星在内的内行星聚集后留下的碎片。虽然这颗小行星不会对地球构成威胁,但美国宇航局的专家警告说,小行星撞击地球的可能性“百分之百”,早晚有一天会发生,就像6500万年前灭绝恐龙的那颗小行星一样。

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