(maamx.com报道)本周三,巡天者对两颗正在迅速接近的卫星展开了持续的密切观察。尽管不见得会在当天早些时候发生碰撞,但随着时间的推移,两者遭遇的几率将稳步攀升。最初的估计为远低于 1%,但随后的观察表明,碰撞的可能性已接近 5% —— 远远超出了人们可接受的预期。

科学家认为太空垃圾问题只会日渐严重-MAAMX

(图自:NASA)

如果两个退役航天器在匹兹堡市上空发生碰撞,或产生大量的垃圾碎片,对其它航天器的安全造成重大威胁、对未来的太空任务(甚至地面观测)构成麻烦。

欣慰的是,在卫星进入可能的坠毁区域后,观察者未发现任何新的碎片、或可能发生碰撞的证据。

普通人可能觉得太空是无垠的,但地球轨道并非如此。NASA 和 ESA 等机构,一直在对我们头上漂移的无数物体展开持续而密切的监测。

科学家认为太空垃圾问题只会日渐严重-MAAMX

(截图 via BGR

太空垃圾的风险很多,相对较小、但移速极快的碎片,或干扰新卫星的部署、甚至损害国际空间站等载人航天器。

为了解决不断增长的麻烦,多国科学家正在研究相应的解决方案。但在此之前,我们并没有太多可以施行的手段。