肯塔基州洞穴惊现散落的3.3亿年前鲨鱼化石

美国肯塔基州东南部的鲨鱼种群很是闻名,但 3.3 亿年前的情况可能并非如此。2019 年 11 月,古生物学家 Rick Toomey 和生态学家 Rick Olson 在马默斯洞穴国家公园内偶然发现,其洞穴壁上存有一些不同寻常的化石。仔细检查后,他们怀疑这属于某个大型的鲨鱼头化石。

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(来自:DesertSabertooth,via Cnet

科学家拍摄了鲨鱼的下颌、头部软骨、以及牙齿的化石的照片,最终这批照片吸引了马里兰州古生物学家 John-Paul Hodnett 的注意:

其认定化石源于密西西比河晚期、被称作 Saivodus Striatus 的一个鲨鱼物种,历史可追溯到 3.3 ~ 3.4 亿年前。

多数鲨鱼化石都来自从密苏里州一直延伸到弗吉尼亚州的一块岩石,但截至目前,一直都没有记载过鲨鱼的存在,研究就像是在一张大照片上寻找某块丢失的拼图一样。

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Hodnet 和其他参与该项目的科学家们,将在今年 10 月份于辛辛那提举办的脊椎动物古生物学年会上介绍他们的发现。

值得一提的是,这批鲨鱼骨骼的发现,是一件相当不同寻常的事情,因为软骨很少能在形成化石的流程中幸存下来。

最后,《路易斯维尔信使报》报道称,自最初发现以来,Hodnet 等科学家已经重返过该洞穴并收集了近百的个体标本,包括其它鲨鱼物种的牙齿和背鳍。

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