(maamx.com报道)据外媒报道,由昆士兰大学的Wen-Sung Chung和Justin Marshall领导的研究团队通过利用MRI扫描检查了莱氏拟乌贼(Sepioteuthis lessoniana)的大脑绘制出了一幅新的神经连接图以此来帮助人们更好地去理解它们的行为。

科学家通过MRI扫描绘制出复杂的乌贼大脑神经连接图-MAAMX

资料图

头足类动物被广泛认为是最聪明的软体动物,它们表现出各种复杂的行为,诸如能够识别图案、解决问题、通过信号进行交流以及利用不同的质地和颜色伪装自己–尽管它们是色盲。

“我们可以看到,许多神经回路被用于伪装和视觉交流,”Chung说道,“通过动态的颜色变化,赋予了乌贼独特的躲避捕食者和跟同类交流的能力。”

但这些神经回路到底有多复杂呢?答案可能就在最新的MRI扫描所绘制的地图上。

“这是现代技术首次被用于探索这种神奇动物的大脑,我们提出了145个新的连接和通路,其中超60%跟视觉和运动系统有关,”Chu说道,“现代头足类动物包括章鱼、墨鱼和乌贼以复杂的大脑而闻名,它们的大脑接近于狗的大脑、在神经元数量上超过了老鼠。打个比方,一些头足类动物有超5亿个的神经元,相比之下,一只老鼠则只有2亿个、一只正常的软体动物只有2万个。”

Chung指出,这种复杂性可能是趋同进化的一个例子,在这种进化中,亲缘关系非常远的动物,比如狗和鱿鱼会进化出类似的解决方案。这就是为什么鱿鱼的眼睛跟人类的眼睛非常相似的原因,尽管这两种眼睛在5.6亿年前的进化过程中是分开的。

另外,Chung还指出,跟研究更深入脊椎动物神经系统的相似性使得他们能在行为层面上对头足类神经系统做出新预测。“我们的发现有望提供帮助我们理解为什么这些迷人的生物表现出如此多样的行为和非常不同的相互作用的证据。”

相关研究报告已发表在《iScience》上。