正在变暗的参宿四-MAAMX

说明: 由许多亮星构成的猎户座是最容易识认的星座。 在这张拍摄于2019年12月30日的夜景照片中,猎户刚刚在北半球的冬季天空中升起,掩映在美国佐治亚州Newnan附近的光秃秃的树枝之后。

在画面左侧,淡黄色的红超巨星参宿四在猎户的肩膀位置,和位于猎手足部的蓝超巨星参宿七相比,参宿四的亮度已不再明显胜出。事实上到2019年末,参宿四的亮度已经下降了一半还多, 全球的天文爱好者现在都见到了一个明显变得暗淡的参宿四。人们很早就已知道,参宿四是一颗变星,具有从短至几百天到长达数年的多个周期的光度变化。

参宿四现在正接近自1926至1927年间开始开展光度测量以来的最暗点, 部分原因可能是短周期和长周期变化的波谷正好几乎重合。参宿四是离我们较近的一颗红超巨星,在未来1000年内的某个时候,它的生命将在一次核心坍缩所致的超新星爆炸中结束。尽管那将是宇宙中的一次小灾难事件,但毕竟发生在距离我们这颗美丽星球700光年的安全距离之处,对我们没有直接的影响。