参宿四想象图-MAAMX

说明:参宿四为什么在变暗?无人知晓。在夜空中,参宿四属于最为明亮、最易辨识的恒星之列,但它现在的亮度只有5个月前的一半。参宿四是一颗超巨星,也是一颗著名的变星,因此这种变化似乎只是它的正常表现而已。但最近的这次变暗还是再次引发了关于参宿四 还有多久会变成一颗新星的讨论。

红色的参宿四是能用现代望远镜分辨出细节——尽管相当粗略——的少数几颗恒星之一。这张艺术家的画作描绘了在参宿四附近看到的情景。参宿四 有一个复杂而剧烈动荡的表面,经常产生壮观的耀斑。如果把它放到太阳的位置(我们可不希望这样!), 则它的表面会延伸到接近木星轨道的地方,而喷射出的气体流会超过海王星的范围。

由于参宿四远在700光年之外,当它最终演变成新星时,虽然其亮度可能不亚于满月,但对于地球上的人类还不致产生威胁。在这新的十年中,无论是业余天文学家还是职业天文学家都必将对参宿四进行持续的监测。(北京天文馆 曹军)