(maamx.com报道)泰坦(Titan)土星所有卫星中最大的一颗(其他土卫对大半径仅约500千米),荷兰古天文学家早在1655年时就发现了他,平均半径约2575千米。相比较于地球的半径6356千米和火星的半径3397千米来说,已然是星际中的“兄弟星体”。

近日, NASA美国宇航局)根据1997年10月发射的卫星卡西尼号(Cassini)传回的数据,(在历经7年之后到达土星附近,在2004年至2017年时间中,卡西尼号用这13年,连续进行土星探测,其中100多次曾经路过泰坦。)天文学家首次利用传回的数据组合成了其全球地质图,像我们展示了土卫六-泰坦星的地形多样性,其中更是有沙丘、琥珀、平原、陨石坑以及其他多种地质特征。

Nasa证实土卫六号泰坦星,也许正是我们寻找的第二个地球-MAAMX

土卫六-“泰坦

除了地球以外,目前泰坦是人类已知太阳系中唯一存在稳定液体的行星体,如果不是土星引力限制,而在宜居带上,土卫六对于人类极有可能是比火星更合适的目标。与地球上的液态水不同的是,土卫六从云层降下的不是液态雨水而是甲烷和乙烷。这两种物质在地球上的自然形态是以气体形式存在,但在土卫六寒冷的气候下却变成了稳定液体。

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泰坦地形

正是就职于NASA实验室的星际地质学家 罗莎莉•洛佩斯(Rosaly Lopes)说:“泰坦的水文图谱以甲烷为基本且非常活跃,在泰坦上造成了与地球类似的地质特征,使得这颗卫星顺利成为了太阳系中地质特征与地球最相符的星体之一。同时泰坦与地球一样,在地表有风暴有下雨还有山川和湖泊的存在,使得它显得非常有趣,也是太阳系中产生生命的绝佳位置之一。”

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土卫与地球的对比图

尽管泰坦与地球相比,元素构成、温度、磁场引力等等方面都有不同的地方,但两颗星体的表面地质特征却拥有诸多相似之处,如前面提到的有山有湖泊还有甲烷雨,基本可以理解为与地球的地质演变过程相似!有清晰的纬度分布,并且陆地面积比地球多得多!

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地形分布

上图显示,泰坦表面有三分之二的平原,17%的沙丘,而沙丘大部分聚集于泰坦的赤道附近,有14%的区域被归类为山区,还有1.5%的区域常年被“雨季”光顾。

由于这颗星体表面陨石撞击的痕迹比较少,科学家们有趣的称之为拥有一张年轻的“脸”。

卡西尼的探索为我们揭示了一个实事,那就是泰坦是一个地质活跃的星体,表面的甲烷和乙烷承担着地球上水承担的作用。比如说泰坦的液体基本都位于星体的北极。科学家分析认为这是由于它的主星体土星绕太阳的椭圆轨道使得泰坦也会有春夏秋冬季,使得其会在夏季和冬季不断的由液体与气体之间改变。威廉姆斯说:“这些液体形态的甲烷和乙烷承降落在泰坦的地表,形成流动的溪水与河道,积累成湖泊和海洋,随着日夜温度的改变还会慢慢蒸发到大气层中,多么令人期待啊。”

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凤凰号

美国正在计划于2026年发射蜻蜓卫星,并且让这艘大型探索卫星于2034年登录泰坦,围绕泰坦上的多个不同点进行探索与研究。但截至日前,还没有除了美国以外更多的探测器送往泰坦,也就是说,未来的10多年内,人类对于泰坦的了解只能止步于此。

小编觉得既然地球的生命是依赖水来生存,那么土卫也有可能衍生出一跳依赖甲烷生存的生态链。但是由于目前技术限制,暂时无法得到进一步证实,但是后期如果2026年真的由美国发射蜻蜓卫星,并在7年之后成功到达火星,或许一切未来都会变得不可预见。