根据好奇号火星车2019年5月17日拍摄的系列照片制作的动图,展现了在火星天空中移动的云层。NASA / JPL-Caltech

怪事又在火星上发生,好奇号发现盖尔陨坑大气含氧异常-MAAMX

火星真是个奇怪的地方,这里一定正在发生许多奇怪的事。几年前好奇号火星车发现其所在地——盖尔陨坑内的某处甲烷含量突然飙升回落了好几次,而现在它又发现这个地方的氧气含量竟然也会忽高忽低。

11月12日发表在《地理研究期刊:行星》上的一篇文章称,好奇号火星车上的“样本分析仪(SAM)”2012年至2017年期间获取的数据表明,在盖尔陨坑内的火星大气成分中,氧气含量(平均只有0.16%)的季节变化模式和其他大气成分的季节变化模式不同——其春夏含量偏高,而冬季含量偏低。

怪事又在火星上发生,好奇号发现盖尔陨坑大气含氧异常-MAAMX

好奇号在盖尔陨坑内拍摄的照片。NASA / JPL-Caltech

排除设备误报的原因之后,研究人员试图对此反常现象作出解释,但发现没有一种能够经得起推敲。虽然夏季含氧量飙升的原因可能会与太阳辐射量增加,大气中被分解的二氧化碳和水分子量增多有关,但是如果是那样的话,盖尔陨坑内的水汽含量必须是实际含量的五倍,二氧化碳的分解速度也跟不上。

主持研究的戈达德空间飞行中心行星科学家Melissa Trainer表示,盖尔陨坑内的大气含氧量飘忽不定,呈现出一种与季节无关的不可重复性,表明这种现象可能与火星大气的动力学机制无关。火星上可能存在某种能够产生氧气的源头,以及某种能够积累氧气的方式。

怪事又在火星上发生,好奇号发现盖尔陨坑大气含氧异常-MAAMX

欧空局火星快车拍摄的火星。ESA / DLR / FU Berlin

和甲烷一样,氧既可以来自生物,也可以来自非生物——比如某些地质作用。好奇号没有携带可以鉴别氧气或甲烷是否来自生物的设备,因此盖尔陨坑内氧气含量的异常变化究竟原因为何目前仍是一个谜。

参考:

火星盖尔陨坑内大气成分的季节性变化 (Seasonal variations in atmospheric composition as measured in Gale Crater, Mars), https://doi.org/10.1029/2019JE006175