原创|《指环王》中邪恶的索伦之眼?25光年外的恒星“北落师门”,究竟有多可怕?

随着人类太空观测技术的不断提高,越来越多有趣的天体被发现。比如与地球环境有些相似的开普勒-452b,还有被称为“露西”的钻石星球。

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迄今为止,已经有4000多颗系外行星被记录在册,而且这个数字还在以每天一颗的速度增长,在这4000多颗系外行星以及他们的恒星中,还存在一些恐怖的天体,它们变幻莫测,时常表现出诡异的一面。

首当其冲的就是北落师门

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北落师门坐落在北纬三十一度的某个点上,它是一颗非常年轻的恒星,只有两三亿年的历史,而我们的太阳已经50亿岁了。

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作为南鱼座最亮的恒星,它和毕宿五、心宿二、轩辕十四,均匀地分布在黄道上,把赤经分成四块天区,所以也是古代波斯的“四大天王”之一,而在星星比较暗淡的秋季,它是唯一一颗一等亮度的恒星,周围的星星在它的光芒下都失去了色彩,这使得北落师门在天空中显的格外孤独与清冷。

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但如果你靠近它的话,就会发现它并不孤独,因为在天文望远镜里,北落师门的四周是围绕着一个环带的,它们由北落师门附近的行星们碰撞而成,这些碎屑就好像土星环一样围绕着北落师门。

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在这个充满氢原子的环带的影响下,北落师门发出的光被环带散射,形成一圈红色的光晕,就好像《指环王》中邪恶的索伦之眼一样。

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但哈勃望远镜对环带进行观测时,却发现这个环带的引力中心并不是恒星本身,而是藏匿于环带内的一个引力源,换言之就是说,这圈围绕北落师门公转的尘屑带内,很可能还有一颗隐藏的行星。

天文学家把这颗行星称为北落师门b

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2008年,哈勃望远镜第一次成功拍摄到了北落师门b,当时它正在碎屑带中移动,在外观上就是一个小小的光点,而这也是唯一一颗能直接在可见光波段拍摄到的系外行星,难度不亚于隔着太平洋拍摄蚊子腿上的细菌。

但这颗距离地球25光年的系外行星,在随后更加细致的观测过程中,却开始逐渐变得诡异起来,因为它消失了。

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准确来说从2008年第一次捕捉到它开始,到2011年年底,北落师门b都处于消失状态,天文学界都开始怀疑当时哈勃望远镜的照片了,认为那颗小小的亮点并不是北落师门b,而是同方向上,距离更远的一颗恒星。

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但在2012年时,北落师门b又神秘地出现在了照片中,这次出现后,它的体积发生了大缩水,只有木星的两倍大小,并且轨道似乎发生了偏离,正在被“驱逐”出北落师门星系,这颗亮度在行星中极不寻常的天体,又一次聚焦了天文学界的目光。

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到2014年时,越来越小的北落师门b彻底从哈勃望远镜的监视中消失了,可能它真的被驱逐出境了,有可能它从来都不存在。

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因为根据北落师门b经常消失和体积异常变小的特性,很多天文学家开始认为它从来都不是一颗行星,而是由恒星环带内两颗小行星撞击时短暂生成的产物,而且这两颗小行星很可能是以冰为主体构成的,因此短暂产生的北落师门b才有那么高的反射率,而它的体积之所以迅速变小,很可能是因为冰化了。

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考虑到北落师门和地球之间的距离,天文学家推测北落师门尘埃带内的撞击,传到地球时应该是2004年左右,后来通过调取哈勃望远镜拍摄的这一区域照片,也证实了这个猜想,而且根据尘埃带内小行星的密度,类似北落师门b这种短暂出现的疑似行星,大约每20万年才能生成一次。

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所以人类文明能发现北落师门b的存在,其实是很幸运的,毕竟它这种诡异的天体并不多见,而且几年之内就会消失。

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总体而言,在哈勃望远镜的帮助下,人类对宇宙的认知已经加深了很多了,虽然这个月底,接替哈勃望远镜的詹姆斯.韦伯望远镜就会升空,但哈勃望远镜现在还能再战几年,NASA是不会让它轻易退役的。

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