ESA公布Leonard彗星流经天空的彩色图像

这并不是一个圣诞奇迹,也不是伯利恒之星:Leonard彗星是一颗相当典型的彗星,它正在绕着太阳进行着其典型路径。据了解,它可能会在接近的时候变得肉眼可见–对于发现它的人来说是一种享受,现在,它得到了一个来自ESA行星防护办公室的展示。

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据悉,这张真实的彩色图片显示了Leonard彗星在2021年12月7日上午流经天空的情景,其由ESA的近地天体协调中心(NEOCC)拍摄。

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通过叠加90张5秒/张长的图像,该彗星被显示为呼啸而过的背景恒星,这些恒星在这里显示为从绿色到红色到蓝色的彩色条纹–选择这些颜色是为了表示用于观测Leonard三种不同的过滤器。

以彗星明亮的彗核为中心,这些颜色汇聚在一起由此形成了彗核明亮的白光,而它周围的绿蓝色调是真实的,这是彗星因其化学成分而发出的典型颜色。

近地彗星?甚至不接近

Leonard于12月7日在成像时正在以每秒约47公里的速度在其围绕太阳的轨道上。12月12日13:52(UTC时间),它在这次自转中最接近地球,但仍有3500万公里的距离。目前,太阳系里已经被发现的彗星有3775颗。这些小天体被认为是外行星形成早期阶段的冰冷遗留物。它们绕着太阳运行,向太阳系内部靠拢,在被太阳辐射加热时释放出粒子和气体,产生它们特有的尾巴,然后飞到更远的地方–大概是地球跟太阳距离的5万倍。

有趣的是,这些长长的尾巴甚至在彗星移走后还在原地徘徊。正是当地球零星地经过古老彗星的旧迹时流星雨才会出现,这是一个美丽、安全的提醒–提醒人们地球在太阳系中的脆弱性。

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有时,一颗彗星的轨道会看到它接近地球的边缘。近地彗星(NEC)被定义为那些在200年内完成绕太阳一圈的彗星,跟太阳的最近距离在1.3个天文单位之内。

这类彗星受到ESA近地天体中心的密切关注,因为跟小行星一样,任何撞击地球的行为都会产生非常大的破坏性影响。幸运的是,这样的彗星非常罕见–目前已知的只有100颗且每年仅有一两颗被列入记录。

独特吗?并非如此。漂亮吗?非常漂亮。

虽然没有多少人会目睹一颗彗星出现在天空中,但Leonard彗星并不算特别独特。不过相当典型。

“这是一颗偏亮的彗星,我们平均每年在天空中看到一次。随着它变得越来越近,它可能变得肉眼可见,进而拍出一些有吸引力的照片,但对于我们关注可能对地球构成威胁的天体来说,这颗彗星幸好相当不引人注目,”ESA近地天体协调中心的天文学家Marco Micheli指出。

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对于其他人来说,在它于12月12日接近后的几天里,值得检查天空中的这位“冰冷”的路人。

而宇宙中的一个巧合是,这段时间还是发现流星的最佳时机。据悉,在12月13-14日,双子座流星雨将达到高峰。

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