银河系的上级,代号拉尼亚凯亚的超星系团,究竟有多可怕?

时至今日,我们已经准确地知道人类所在的太阳系,处于银河系的第二旋臂,也就是位于银河系郊区的猎户座旋臂上。

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但正如地球在绕太阳公转,太阳在绕银河系中心公转一样,身处银河系之内的太阳,此刻也在被银河系带着奔向宇宙深处,速度更是高达600km/s,预计37.5亿年后,飞奔的银河系就会和此刻还位于254万光年外的仙女座星系撞上。

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当两者融合为一个新的星系“银河仙女系”后,该星系就又会继承原来银河系的运动路径,继续以每秒数百公里的高速向宇宙深处飞奔。

那么它会去哪儿呢?

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40多年前,宇宙学家在研究微波背景辐射图时,发现银河系的一侧比另一侧的温度要稍微高一点,这种温度差反映到速度上,就是星系两侧恒星每秒数百千米的速度差,而这意味着在遥远的宇宙深处,肯定还有一个质量非常强大的不明天体,正在用自身的引力远距离拉扯银河系,拖拽银河系。

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天文学界把这个未知的引力源称为“巨引源”,它就像是宇宙深处隐匿着一头巨兽,虽然我们无法直接看到它,但它却能对银河系施加影响,而无法看到它的原因,则是因为它躲在银河系尘埃带的后面,也就是地球夜空中那条银河遮挡住了它,因此包括哈勃望远镜在内的光学望远镜,是无法透过尘埃带一窥巨引源的。

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唯一能感觉到巨引源存在,只有射电望远镜,比如我国贵州大山深处的500米口径球面射电望远镜FAST,在无线电波段下,巨引源的射电信息是可以透过尘埃带阻挡来到地球的,而它的真实面目也开始逐渐被揭露。

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简而言之,巨引源是拉尼亚凯亚超星系团的一部分,而拉尼亚凯亚超星系团,是银河系最大的上级天体结构。

从宇宙星系运动分布上来看,包括银河系在内的所有天体系统,都隶属于质量更大引力更强的上级天体系统,比如银河系与仙女座星系以及三角星系,跟周围数十个小星系构成了本星系群,直径达到了1000万光年。

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而本星系群又和猎犬座星系团、波江座星系团等组成了本超星系团,由于本超星系团的中心大约在室女座星系团的位置,所以本超星系团在朝着室女座星系团的核心区域运动,直径达到了1.1亿光年。

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室女座超星系团从外形上看,其实像一根根羽毛上的分叉,如果我们把观测尺度进一步拉大,就会发现长达1.1亿光年的室女座超星系团,也不过是一个庞然大物所延伸出来的一条“臂”,而这条星系巨臂的主体,就是覆盖范围达到了5.2亿光年,质量相当于10万个银河系的拉尼亚凯亚超星系团。

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而所谓的巨引源,就是拉尼亚凯亚超星系团中心的矩尺座超星系团,这是一个拥有上万个星系,且互相纠缠的复杂引力集合体,质量达到了太阳的1000万亿倍,距离地球2.2亿光年,所以说银河系在向巨引源冲刺的过程,只是拉尼亚凯亚超星系团内的两个下级天体系统之间的故事而已,并不是宇宙层面的大事件。

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拉尼亚凯亚超星系团内,除了室女座与矩尺座外,还有“孔雀-印第安超星系团”,以及“长蛇-半人马座超星系团”,由它们组成的拉尼亚凯亚超星系团,在外表上仿佛一只巨大的水母,延出的絮状物的结构就是超星系团本身,其内往往散布着数十万个银河系体量的星系,至于太阳系和地球,在这个巨大的天体系统中连一粒沙子都算不上。

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总体而言

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以目前的观测技术,天文学家对拉尼亚凯亚超星系团的测绘其实并不十分准确,因为巨引源所在的矩尺座超星系团,此刻也在朝着宇宙深处运动,就像银河系朝巨引源运动一样,所以研究人员推测,在巨引源之后一定还存在更大的宇宙结构,但碍于距离的遥远与星际尘埃的阻挡,天文学家并不知道它是什么。

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在现代宇宙模型里,单体尺度最大的宇宙结构是宇宙长城,而像拉尼亚凯亚这样的超星系团,只是宇宙长城中的节点而已,也许有朝一日人类掌握虫洞技术,能亲身到达银河系之外的时候,宇宙的整体面貌才能展现在眼前。

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