填补ELM白矮星如何产生空白 天文学家发现罕见双星系统

我们可以将宇宙视为恒星博物馆。近处,太阳正处于中年时期;在更远的地方,一些白矮星接近其生命的终点;而再往深处看,你会发现超密集的中子星即将变成黑洞。现在,科学家们首次发现了一个恒星展览,更准确的说是双星系统,也就是一颗恒星围绕着另一颗恒星运行。

填补ELM白矮星如何产生空白 天文学家发现罕见双星系统

在这种情况下,通常较小的伴星正在吞噬较大的恒星,而且很快,被吞噬的闪光球体将成为一种罕见的白矮星形式–极低质量(extremely low mass,ELM)白矮星。

他们在本月的《皇家天文学会月报》上发表了一篇论文,解释了他们的发现。虽然本身很吸引人,但是看到这颗不断恶化的双星也可以填补一个长期存在的宇宙难题中的空档。

论文的主要作者、哈佛大学史密森天体物理学中心理论与计算研究所的研究员 Kareem El-Badry 在一份声明中说:“这很令人兴奋;它是我们一直在寻找的双星形成模型中缺失的进化环节”。

从双星本身放大来看,El-Badry 的发现填补了我们对 ELM 白矮星首先是如何产生的知识空白。我们知道ELM 白矮星的存在,因为科学家已经确定了它们的位置,但是这些恒星体带来了一个难题。

专家说,根据天文计算,如果一颗恒星要自然达到ELM白矮星的质量,它需要在138亿年前诞生。问题是,宇宙本身只有138亿年的历史 — 所以这与我们迄今为止对宇宙的了解并没有什么意义。

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