旅行者1号最终会飞到哪里?它的结局又会怎样?

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自1977年被大力神号运载火箭送入太空以来,旅行者1号作为“太空旅客”已经漫游了42年。那么,这艘无人太空飞船目前飞到哪里了呢?它最终又会飞到哪里?它能飞出银河系吗?它会有怎样的结局呢?

在2012年,旅行者1号冲出太阳风层顶,进入星际空间。目前,旅行者1号距离我们大约220亿公里(20.4光时)。但它还远未飞出太阳系,甚至还没有抵达太阳系外层的奥尔特云,因为太阳系的半径至少有1光年。大约还要再过1.8万年的时间,旅行者1号才能飞出奥尔特云的外边缘,真正离开太阳系。

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从地球上看,旅行者1号正朝着蛇夫座方向前进。预计4万年之后,旅行者1号将从距离格利泽445恒星1.6光年之处飞过。格利泽445是一颗质量只有太阳五分之一的红矮星,它距离我们大约18光年,目前并没有在这颗恒星周围发现行星。

那么,当旅行者1号离开太阳系之后,它能飞出银河系,进入更广阔的星系际空间吗?

得益于百年一遇的天象,旅行者1号相继借助木星和土星这两大巨行星的引力进行加速,使其有足够的速度来摆脱太阳引力束缚。目前,它相对于太阳的飞行速度为17公里/秒。不过,旅行者1号的速度还远不足以摆脱银河系的引力束缚。

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太阳在距离银河系中心大约2.6万光年,这里的银河系逃逸速度或称第四宇宙速度为550公里/秒。太阳绕着银心公转的速度约为220公里/秒,旅行者1号相对于银心的速度最多只比太阳快了17公里/秒,这样的速度远远无法让旅行者1号飞出银河系。

旅行者1号的结局很可能和太阳是一样的,都会沿着自己的轨道环绕银心旋转。据估计,旅行者1号的环绕银心一周的时间大约为2.1亿年,比太阳的用时短了大约2000万年。

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由于旅行者1号与太阳的飞行方向并不一致,而且旅行者1号的质量远小于太阳,它的轨道在未来还有可能会受到其他恒星引力的影响,就像星际天体奥陌陌那样被太阳引力改变了轨道,所以旅行者1号将来很有可能不再飞回太阳系,不会与我们再次相遇。

另外,不排除宇宙中存在先进的外星文明,他们发现了旅行者1号,并将其俘获。但星际空间无比空旷,旅行者1号大概率不会被可能存在的外星文明发现,或者撞上其他天体,它很可能会一直在星际空间中飞行。

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