银河系中心80%的恒星诞生在距今80亿至135亿年前,随后造星运动便陷入了一段持续了大约60亿年的沉寂期,而到了距今10亿年前,恒星又突然开始疯狂降生,在这段持续了不到1亿年的时间内,银河系中心增添了质量总和大约相当于1000亿个太阳的新恒星

10万颗恒星发生了爆炸?10亿年前银河系中心发生过什么?-MAAMX

ESO / Nogueras-Lara等

这是近日《自然:天文学》杂志上一篇论文所描述的内容。欧洲南方天文台甚大望远镜以其极高的分辨率,在银河系中心发现了远古时期的星暴遗迹。观测证据表明,在此期间,有大约10万颗超新星在银河系中心区域爆发。

这段时期的银河系和今天我们在宇宙中看到的所谓“星暴星系”一般无二。“星暴星系”的恒星产生率可以达到每年100个太阳质量。而今天的银河系恒星产生率只有每年1到2个太阳质量。

与此同时,由于星暴期间有大量大质量恒星产生,因此超新星爆发的次数也猛增。在这段时期内爆发的超新星数量可能会超过10万颗。那是银河系历史上最激情四射的一段时期。

该研究结果是基于欧洲南方天文台甚大望远镜“高灵敏度广域K波段成像仪(HAWK-I)”为我们奉献的这张角分辨率达0.2角秒的银河系中心影像而获得的。以这张照片的精度,我们可以在德国慕尼黑看到瑞士苏黎世的一个足球。它也是HAWK-I成像仪“银心巡天(GALACTICNUCLEUS survey)”计划公布的首个成果。“银心巡天”计划旨在对银河系中心区域方圆60000光年空间范围内的300多万颗恒星进行研究。

10万颗恒星发生了爆炸?10亿年前银河系中心发生过什么?-MAAMX

ESO / Nogueras-Lara等

参考:

ESO Telescope Images Stunning Central Region of Milky Way, Finds Ancient Star Burst

https://www.eso.org/public/news/eso1920/

The nuclear disc of the Milky Way: Early formation, long quiescence, and starburst activity one billion years ago

https://www.eso.org/public/archives/releases/sciencepapers/eso1920/eso1920a.pdf

GALACTICNUCLEUS: A high angular resolution JHKs imaging survey of the Galactic Centre

https://www.eso.org/public/archives/releases/sciencepapers/eso1920/eso1920b.pdf