这片闪耀的星光来自NGC 4455,一个旋涡星系。

古埃及女王神秘失踪的头发,和一个遥远的星系……-MAAMX

哈勃太空望远镜拍摄的NGC 4455。ESA / Hubble / NASA / I. Karachentsev等

NGC 4455位于北半球天空中的星座——后发座(Coma Berenices),而后发座得名于古埃及女王伯伦尼斯二世(Berenice II),它是现代星座中唯一一个以真实历史人物命名的星座。

伯伦尼斯二世曾是古希腊城邦昔兰尼(Cyrene,位于今天利比亚)的女王,后来嫁给了她的堂兄——托勒密三世攸尔基斯(Ptolemy III Euergetes),成为古埃及托勒密王朝的王后。

在攸尔基斯出征叙利亚期间,伯伦尼斯剪下她的头发,供奉在赛菲洛姆(Zephyrium)神庙里,祈祷她的丈夫平安归来。

攸尔基斯最终平安地归来了,但伯伦尼斯的头发却在神坛上失踪了。

古希腊天文学家,萨摩斯的科农(Conon of Samos)事后安慰伯伦尼斯说:陛下的头发被神摄到了天上,并把天空中的一片群星指给她看。

古埃及女王神秘失踪的头发,和一个遥远的星系……-MAAMX

室女座星系团(局部)。ESO

这片群星就在今天后发座所在的位置。

现在想来,假如伯伦尼斯的头发被带到了后发座的群星间,那么它会不会就在NGC 4455星系?假如伯伦尼斯的头发在NGC 4455星系,那么它距离我们将会有4500万光年之遥!

古埃及女王神秘失踪的头发,和一个遥远的星系……-MAAMX

后发座星系团(局部)。由于后发座位于银河系的北极方向,远离银河系平面的干扰,因此天文学家在后发座方向发现了大量深空天体,比如著名的室女座星系团和后发座星系团等。ESA / NASA

参考:

Placed Among the Stars

https://spacetelescope.org/images/potw1952a/