“好奇号”已经在火星上运行了7年,下面是它看到的7件令人惊奇的事情。

2012年8月6日,经过长达6个月的史诗般的旅程,美国宇航局的“好奇号”探测器抵达了它的新家——火星。让我们用它的7个有趣发现来庆祝它的七周年纪念日着陆日。

作为火星探测器,“好奇号”独自存在于盖尔环形山中。事实上,它是整个星球上唯一一个活跃的漫游者,已经持续运行了15年的“机遇号”在今年早些时候被一场巨大的风暴夺去了生命(洞察号是一个非移动着陆器,它无法像“好奇号”一样在火星上漫游)。

运行7年的“好奇号”掀开的关于火星的7个秘密-MAAMX

不仅如此,事实上“好奇号”经历了一段惊奇的旅程。核动力探测车原计划执行为期两年的任务,但由于进展顺利,任务在2012年12月被无限期延长。

到目前为止,它已经穿过盖尔陨石坑漫游了21公里(13英里),爬上了368米(1207英尺)的夏普山底部。在这些旅行中,“好奇号”用它的机器人眼睛看到了人类从未见过的景象,“尝”到了火星上的土壤和风的味道,并向地球发回了宝贵的数据。

运行7年的“好奇号”掀开的关于火星的7个秘密-MAAMX

今天是“好奇号”登陆火星的第七天,以下是它向我们展示的关于火星的7个令人惊奇的发现。

1.火星上的液态水!

我们现在已经习惯火星上存在液态水的想法,但在2013年,这是一件令人难以置信的事。好奇号在火星上发现了一处干涸的河床,这是火星上首次发现这种砾石。紧接着,它发现盖尔环形山曾经是一个巨大的湖泊,最后科学家得出结论—火星上可能存在液态水。至今没有其他有利证据可以推翻这个结论。

其他轨道探测器也发现了类似的证据,这改变了我们对火星是尘土飞扬的古老沙漠的看法,也为我们未来的殖民尝试提供了希望。

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2.具有生命元素的清单!

“好奇号”最早的发现之一是,火星曾经可能适宜微生物生存。在从基岩中钻取的样本中,科学家发现了硫、氮、氢、氧、磷和碳。这些是构建DNA的关键化学成分。

根据我们对地球生命的了解,再加上火星曾经拥有的潮湿环境,它似乎非常生命适合居住。

美国宇航局的迈克尔·迈耶说:“这次任务的基本问题是回答火星上是否有适合居住的环境。”“就我们目前所知,答案是肯定的。”

3.有硼!

“好奇号”是第一个在火星上发现硼矿的探测器。它在攀登夏尔山时,在岩石中发现了硼矿。

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这是令人兴奋的,根据我们对地球沙漠硼矿床中的了解,最有可能的解释是:硼是通过蒸发过程形成的;也就是说,它溶解在温度在0到60摄氏度之间的液态水中,然后随着液态水的蒸发形成。

0—60度是一个适宜生命存在的温度,这同时也代表水可能已经存在了很长时间。虽然这仍然不是微生物存在的直接证据,但这也在暗示很久以前火星很可能有生命存在。

4.火星会放屁!

随着时间的推移,“好奇号”探测到了火星上甲烷含量的波动。不是很多——几乎没有地球上那么多——但足以引起人们的兴趣。

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在我们的地球上,甲烷主要是由生物过程产生的,所以这可能表明火星表面下有微生物存在。然而,在太阳系的其他地方,甲烷是由地质过程产生的,所以这并不是一个有利的证据。

行星科学家和天体生物学家都希望能够解释它。这是一个迷人的谜。

5.有机化合物!

“好奇号”终于为我们提供了火星上存在有机化合物的确凿证据。在钻取的样品中,它鉴定出了噻吩、2-和3-甲基噻吩、甲硫醇和二甲基硫化物——这表明火星泥岩中的有机化学与地球上的泥岩非常接近。

“这些新发现鼓励我们继续在火星上寻找生命存在的证据,”NASA的托马斯·泽布臣说。这太令人兴奋了!

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6.相反的天空!

我们知道火星的天空和地球的天空有很大的不同,好奇号让我们亲眼看到了美丽的外星日落。真的很别致。

与地球不同,火星白天的天空是红色的,日落是蓝色的。

这是因为在地球日落时,光谱蓝色一端的波长被大气中的气体分子散射。火星上没有这么多。相反,它有一堆尘埃——这些尘埃散射了红色的波长,在太阳下山时形成蓝色的天空。

7.火星的月亮和火星的月食!

火星有两个卫星:卫一和火卫二。它们以极快的速度围绕火星旋转,火卫二每30.3小时绕火星一周,火卫一只要7.65小时。所以月食很容易出现,好奇号拍摄到了一些月食的图片。

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它们看起来与地球上的日食很不一样:只是一块岩石从太阳前面经过,而且从未完全挡住它的光线。(那是因为地球其实有点古怪。我们的太阳和月亮的位置正好合适,所以它们在天空中看起来几乎和地球一样大。

谢谢你,好奇心号。我们希望你们花更多的时间向我们展示太阳系的秘密。

参考资料

1.WJ百科全书

2.天文学名词

3. MICHELLE STAR- sciencealert

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