嫦娥四号发回大量月球图片数据

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1月20日,中国探月工程网站发布了大量数据,包括嫦娥四号着陆器的地形相机和玉兔二号月球车上的全景相机拍摄的高分辨率月球图像。但是需要指出的是,这些数据是原始文件,只有经过处理后才能显示更富有色彩的图像。有意思的是,一位美国太空工程师,根据这些原始数据,制作出了非常漂亮的嫦娥四号在月球拍摄的照片。

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2020年1月,是嫦娥四号刚刚在巨大的南极艾特肯盆地内的冯·卡门环形山进行历史性着陆一周年。玉兔二号已经成为月球上最长寿的月球车。最新公布的照片数据涵盖了着陆器和月球车在月球背面进行了近一年的开创性探索中拍摄的图像,之前没有人类航天器降落在月球背面。中国月球探测计划在一个专门的网站上提供了这些数据下载,供对中国探月任务感兴趣的人使用。

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道格·埃里森(上图)是美国NASA喷气推进实验室“好奇号”火星探测器的工程摄像团队负责人,他也对中国探月工程非常关注。在中方公布最新的数据后,马上下载了一系列文件,并在推特上发布了处理后的图像。埃里森还将单张照片拼接在一起,生成更大的图像以及全景图。这些图像包括冯·卡门环形山和月壤的特写镜头,以及着陆器和月球车、远处的天际线和玉兔2号的漫游轨迹的各种照片。

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很多外国网友都对嫦娥四号和玉兔二号拍摄的月球背面的图像惊叹不已。很多人看到嫦娥四号拍摄的图像,终于明白和美国载人登月一样,在月球拍摄的照片背景仍然是漆黑的宇宙,和地球上看到的繁星满天不同。对此道格·埃里森解释说,相对于火星,月球是和地球截然不同的外星球,因为月球没有任何的大气,因此看上去显得非常不真实。

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此外,加拿大安大略省西部大学行星科学与探索中心的制图员菲利普·斯托克利用新数据完善了绘制玉兔2号巡回路线的地图。根据他的计算,在13个月球日里,玉兔2号行驶了357米。嫦娥四号着陆器和玉兔二号月球车在月球日出后24至48小时之间在任务着陆点醒来,并在酷热的月球白天进行科学研究工作,在日落前约24小时断电,在月球严寒的夜晚坚持大约14个地球日,等待下一个觉醒时刻。

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另外据美国“太空与望远镜”网站报道,嫦娥四号和玉兔二号除了发回各种高分辨率图像之外,还取得了一系列的科研成果。例如中国科学院的科学家分析了附近陨石坑拍摄岩石碎片,考察了月壤或风化层的结果,新的数据表明冯·卡门环形山表面的一些物质,很久以前就是从月球地幔中挖掘出来的。识别月球南极-艾特肯盆地风化层的组成,这是此次任务的主要目标,可以帮助科学家理解这一巨大撞击特征的形成。

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此外在12月15日的“地球和行星科学快报”中,岳宗宇(中国科学院)和他的同事分析了附近芬森陨石坑的岩石碎片。就像早先发表在5月15日“自然”杂志上的月壤或风化层的结果一样,新的数据表明冯·卡朗陨石坑表面的一些物质很久以前就是从月球地幔中挖掘出来的。识别南极-艾特肯盆地风化层的组成,这是此次任务的主要目标,可以帮助科学家理解这一巨大撞击特征的形成。

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在玉兔二号行驶的同时,其月球穿透雷达也在探测其路径下隐藏的东西。中国科学家发现,月球背面的风化层以往的估计结果要厚。他们推测,嫦娥四号较厚的风化层可能来自更多的撞击,因为该地点位于月球相对于其绕地球轨道的内侧。玉兔二号还在冯·卡朗的一个小陨石坑中发现了一种独特的物质。当时它将这种物质描述为“凝胶状”(胶状物),可以翻译为“凝胶状”。然而,科学家现在认为这种材料很可能是陨石在撞击地球过程中高温形成的玻璃状物质。

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科学家们仍在等待嫦娥四号的低频射电望远镜的结果,该望远镜在11月下旬部署了三个5米天线。这台仪器将利用月球背面安静的无线电来探测宇宙。此外荷兰-中国合作研制的低频射电探测仪安装到了“鹊桥”中继卫星上。这些装置将用来收集来自宇宙黎明的信号,当时第一批恒星开始发光,这些射电探测装置将监听来自恒星形成之前的宇宙黑暗时代的较长波长的信号。这些信号工作频率范围在1至80兆赫之间,由于地球上层大气的干扰,地面观测低于30兆赫信号十分困难。

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