说明:亦称为M20的美丽三叶星云位于星云密布的人马座内,我们用小型望远镜很容易看到它。在这幅跨度将近1度的合成影像中,距离我们约5000光年远的三叶星云与位于左上方的疏散星团M21形成了鲜明的对比。三叶星云的大小约40光年,具有30万年的历史,被尘埃带分割成三部分。这使得它成为我们天空中最年轻的恒星形成区之一,而新生恒星和胎星则包裹在孕育它的尘埃和气体云中。疏散星团M21的估计距离与M20相当,尽管它们共享这片壮丽的望远镜星野,但是两者之间并没有明显的联系。实际上,M21的恒星要古老得多,大约有800万年的历史。