科学家们预测,我们银河系中的一对恒星将发生碰撞,产生爆炸,并暂时成为夜空中最亮的星体之一。他们不确定确切的观测时间,但估计将在本世纪晚些时候。

V Sagittae是两颗微弱暗淡的恒星,位于射手座,距地球1100光年。自1890年以来,该双星系统逐渐变亮,表明恒星彼此靠近。路易斯安那州立大学的科学家进行了一系列新的计算,预测出两恒星碰撞从地球上观察到的时间为2083±16年。

参与计算的科学家之一,路易斯安那州立大学教授朱安·弗兰克Juhan Frank对Gizmodo说:“可能持续几个星期,它都是天空中最明亮的恒星。”

研究小组回顾了自1890年以来对恒星的观测,两个独立的数据库显示,该系统的亮度增长了10倍。他们将这些信息导入数学模型中,数学模型预测该恒星会将越来越多的物质分散到邻近的白矮星上,最终使白矮星向内坍缩并释放出大量能量,使其在数周内发出明亮的光。然后它将变暗,成为红巨星。研究人员在夏威夷檀香山举行的第235届美国天文学会会议上介绍了他们的工作。

这仍然是一个预测,基于这样的假设:过去120年中收集到的信息都准确无误,否则不会发生任何奇怪的事情。预测可能是错误的,而且常常是错误的。确实,科学家已经对2022年关于地球可见的超新星爆发的预测产生了怀疑。

我们要求研究人员对计算过程进行审查,发现过程完全合理。卡尔文大学教授拉里·莫尔纳尔(Larry Molnar)告诉Gizmodo:“V Sagittae作为一个独特的灾变系统已经有很长时间的记录了,其伴星比其他任何双星系统都要大得多,白矮星的亮度也是最大。”

美国自然历史博物馆策展人兼天体物理学教授迈克尔·萨拉(Michael Shara)也认为这项工作合理。他认为对误差的估计(碰撞将在估计日期前后的16年内发生)可能太小了,并指出该模型仍忽略了一些潜在的影响。例如,白矮星变得更亮的同时可能反过来会改变它吞噬另一颗恒星的速度。

研究团队希望其他天文学家共同参与并质疑他们的工作,尤其是在媒体关注的当下。希望许多Gizmodo读者能够看到它的发生,让我们祈祷,它发生时我们仍然在彼此身边(而且光污染还没有完全淹没我们投向宇宙的目光)。

本文译自 Gizmodo,由译者 Mork 基于创作共用协议(BY-NC)发布。