G237 原星系团的图像:110亿光年外发现巨大的古代星系“造船厂”

一个类似的原星系团可能创造了我们的银河系。

G237 原星系团的图像:110亿光年外发现巨大的古代星系“造船厂”
G237 原星系团的图像,其星系的不同颜色代表不同的观测波长。 (图片来源:ESA/Herschel 和 XMM-Newton;NASA/Spitzer;NAOJ/Subaru;大型双筒望远镜;ESO/VISTA。Polletta, M. et al. 2021;Koyama, Y. et al. 2021)

天文学家发现了一个巨大的“造船厂”,在那里建造了星系,类似于我们的银河系长大的那个。 这个巨大的结构被称为原星系团,包含 60 多个星系,距离地球110 亿光年,距离地球如此之远,以至于科学家们正在观察宇宙中只有 30 亿年历史的一部分。

研究人员在 1 月份发表了一篇关于原星团 G237 的论文,但它的存在现已得到一个国际天文学家团队的证实,他们于 10 月 26 日在《天文学与天体物理学》杂志上发表了他们的后续发现。

“你可以把像 G237 这样的星系原星系团想象成一个正在组装大量星系的星系造船厂,只有这种结构存在于宇宙 30 亿年的时候,”该研究的合著者布伦达·弗莱 (Brenda Frye)亚利桑那大学的天文学家在一份声明中说。 

引力将恒星和其他物质拉到一起形成星系,然后它们有聚集在一起形成星团的趋势。根据弗莱的说法,科学家们对原始星团知之甚少,部分原因是这些团团太微弱,无法用光检测到。 

研究人员首先使用欧洲航天局的普朗克望远镜在电磁波谱的远红外区域观察到 G237 。 

科学家们现在已经通过后续观测证实了它的存在,使用亚利桑那州的大型双筒望远镜和日本的斯巴鲁望远镜,以及档案数据,赫歇尔太空天文台和斯皮策太空望远镜。

G237 的早期观测表明它正在以不切实际的高和不可持续的速度创造恒星。“迄今为止在 G237 中发现的 63 个星系中的每一个都像是一个超速运转的恒星工厂,”弗莱说。就好像星系在加班加点组装恒星。”

作为形成恒星的燃料,天文学家最初感到困惑,因为原星团似乎没有获得足够的氢来为其疯狂的恒星形成提供燃料。  

研究人员发现一些恒星产生观测来自与 G237 无关的星系。在研究小组移除这些不相关的观察结果后,原星团的恒星产量仍然很高,但他们相信像 G237 这样的原星团可以从细丝或气体线中提取足够的氢,这些细丝或气体线将星系连接起来,形成所谓的宇宙网,原星团形成的地方细丝相交。这意味着像 G237 这样的原星团有足够的氢以令人眼花缭乱的速度诞生新恒星。 

“我们现在拼凑的画面是一个成功的星系造船厂,它正在高效地组装星系和其中的恒星,并拥有更可持续的能源供应,”弗莱说。 

最初发表在 Live Science 上。

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